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Conférence grand public : " Mondes habitables dans le Système Solaire "

Le 28 juin 2019

A 19h
Selon la place disponible - A destination des ados et adultes
Musée des Confluences, 86 Quai Perrache, 69002 Lyon

Athena Coustenis, astrophysicienne au LESIA (Observatoire de Paris), nous parle ce soir de possibles mondes habitables dans notre Système solaire externe en faisant remarquer la différence qu’il faut noter entre habitabilité et habité.

L’exploration du système solaire dans le cadre de la recherche de vie ou des conditions d’émergence de la vie se sont focalisées par le passé essentiellement sur Mars, notre voisin. Mais, les satellites des planètes géantes Jupiter et Saturne, nous ont été dévoilés par de nombreux vaisseaux spatiaux (Voyager, Galileo ou encore Cassini-Huygens) comme des mondes glacés mais vivants, avec des geysers d’eau, des enveloppes chargées de chimie organique, des volcans, des surfaces spongieuses ou bien recouvertes de larges canyons, et surtout des probables océans d’eau liquide à l’intérieur. Les lunes glacées comme Europe et Ganymède autour de Jupiter ou Titan et Encelade autour de Saturne sont devenus autant de possibles mondes habitables, c’est-à-dire, des environnements où la vie aurait pu apparaître dans le passé ou pourrait émerger dans le futur.

L’astrophysicienne Athéna Coustenis présentera l’exploration spatiale actuelle de Mars et les projets futurs d’exploration des satellites des planètes géantes, notamment à partir de 2030 avec la sonde Européenne JUICE qui étudiera les possibles océans d’eau liquide sous la surface d’Europe et Ganymède, leur capacité contenir des nutriments et leurs sources d’énergie.

Athéna Coustenis est Directrice de Recherche CNRS au Laboratoire de Recherches Spatiales et d’Instrumentation en Astrophysique (LESIA), à l’Observatoire de Paris-Meudon. Spécialiste de planétologie, elle étudie les planètes du système solaire et les exoplanètes, spécifiquement les satellites de Jupiter et de Saturne. Elle a contribué à la mission Cassini/Huygens depuis son début et a exploité les données recueillies. Elle s’implique désormais dans l’élaboration de futures missions spatiales comme JUICE vers Jupiter et ARIEL qui caractérisera des exoplanètes. Elle est Présidente du Comité Européen des Sciences Spatiales (ESF-ESSC) et Présidente du Panel Protection Planétaire du COSPAR. Elle fait partie des corps consultatifs des agences spatiales ESA et NASA, ainsi que du CNES et de l’IAA. Elle est l’auteure de plus de 230 articles scientifiques, de nombreux chapitres d’encyclopédies et elle a co-écrit plusieurs livres.