Publié le 21 juillet 2020 | Mis à jour le 6 juillet 2021

Mission Mars : Atterrissage réussi du rover Perseverance

 Vue artistique représentant les astronautes et les habitats humains sur Mars - Crédits NASA/JPL-Caltech

Vue artistique représentant les astronautes et les habitats humains sur Mars - Crédits NASA/JPL-Caltech

Jeudi 18 février 2021, un peu avant 22h00, le rover Perseverance s'est posé avec succès sur la planète Mars ! Après une traversée périlleuse de l'atmosphère martienne, Perseverance a atterri dans le cratère Jezero : un bassin d’impact de 45 kilomètres de diamètre, qu’une rivière a rempli d’eau liquide il y a 3,5 milliards d’années. Ce site pourrait avoir préservé des traces fossiles d’une forme de vie.

Il y a environ quatre milliards d'années, la Terre et Mars, beaucoup plus semblables qu'aujourd'hui, présentaient toutes deux : une atmosphère dense, de l’eau liquide, un champ magnétique à grande échelle. De là, la question fondamentale qui anime les exobiologistes : « Si la vie s'est développée sur Terre à cette époque, une forme de vie aurait-elle pu émerger également sur Mars ? ».

C'est pour tenter de répondre à cette question que le rover Perseverance explorera des environnements anciens de la planète Mars afin de déchiffrer son histoire géologique et mieux caractériser son habitabilité passée. Il se posera sur le cratère Jezero en février 2021. Cette mission développée par la NASA implique notamment une équipe de recherche du Laboratoire de géologie de Lyon*.

Lyon à la pointe de la minéralogie martienne

L'équipe e-mars du Laboratoire de géologie de Lyon s'était déjà illustrée dans le programme ExoMars mené par l'agence spatiale européenne. En 2015, cette dernière annonce que le rover de la mission se posera sur Oxia Planum, un site proposé par l'équipe lyonnaise. D'après leurs analyses, le site réunit tous les critères d'ingénierie requis et présente des atouts scientifiques.

Mais en 2016, l'agence spatiale européenne reporte la mission, remettant par la même occasion en compétition les potentiels sites d'atterrissage. Finalement, la proposition lyonnaise l’emporte une nouvelle fois.

Entre temps, les scientifiques du laboratoire de Géologie de Lyon ont réalisé un atterrissage virtuel sur Mars. La simulation réalisée par l'équipe e-mars visait à déterminer la route à suivre à court terme pour le vrai rover, et à repérer les zones dangereuses et les zones scientifiques prioritaires.

Le rover Perseverance s'est enfin posé !

Après un voyage de plusieurs mois en direction de la planète rouge, le rover Perseverance s'est enfin posé. Jeudi 18 février 2021, il était ainsi possible de découvrir en direct la première image captée par la caméra du rover. D'autres images sont à venir dans le cadre de cette exploration martienne, notamment grâce au drone "Ingenuity" qui accompagne Perseverance.

Cette mission développée par la NASA a notamment impliqué des scientifiques du Laboratoire de géologie de Lyon (LGL - TPE - Université Claude Bernard Lyon 1 / CNRS / ENS de Lyon).


Article sur le site de l'UCBL

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