Publié le 21 juillet 2020 | Mis à jour le 22 octobre 2020

Mission Mars 2020 : le rover Perseverance prêt à décoller

 Vue artistique représentant les astronautes et les habitats humains sur Mars - Crédits NASA/JPL-Caltech

Vue artistique représentant les astronautes et les habitats humains sur Mars - Crédits NASA/JPL-Caltech

Entre juillet et Août 2020, la NASA lancera le rover Perseverance vers Mars. La participation à cette mission d'une équipe du LGL-TPE partenaire du labex LIO, par ailleurs impliquée dans la mission ExoMars, confirme l'expertise lyonnaise dans l'exploration martienne.

Il y a environ quatre milliards d'années, la Terre et Mars, beaucoup plus semblables qu'aujourd'hui, présentaient toutes deux : une atmosphère dense, de l’eau liquide, un champ magnétique à grande échelle. De là, la question fondamentale qui anime les exobiologistes : « Si la vie s'est développée sur Terre à cette époque, une forme de vie aurait-elle pu émerger également sur Mars ? ».

C'est pour tenter de répondre à cette question que le rover Perseverance explorera des environnements anciens de la planète Mars afin de déchiffrer son histoire géologique et mieux caractériser son habitabilité passée. Il se posera sur le cratère Jezero en février 2021. Cette mission développée par la NASA implique notamment une équipe de recherche du Laboratoire de géologie de Lyon*.

Lyon à la pointe de la minéralogie martienne

L'équipe e-mars du Laboratoire de géologie de Lyon s'était déjà illustrée dans le programme ExoMars mené par l'agence spatiale européenne. En 2015, cette dernière annonce que le rover de la mission se posera sur Oxia Planum, un site proposé par l'équipe lyonnaise. D'après leurs analyses, le site réunit tous les critères d'ingénierie requis et présente des atouts scientifiques.

Mais en 2016, l'agence spatiale européenne reporte la mission, remettant par la même occasion en compétition les potentiels sites d'atterrissage. Finalement, la proposition lyonnaise l’emporte une nouvelle fois.

Entre temps, les scientifiques du laboratoire de Géologie de Lyon ont réalisé un atterrissage virtuel sur Mars. La simulation réalisée par l'équipe e-mars visait à déterminer la route à suivre à court terme pour le vrai rover, et à repérer les zones dangereuses et les zones scientifiques prioritaires.


Pour en savoir plus, lire l'article de l'UCBL
Le communiqué du CNES/CNRS

*Laboratoire de géologie de Lyon (LGL - TPE - Université Claude Bernard Lyon 1 / CNRS / ENS de Lyon)